mercoledì 23 febbraio 2011

Spinning Workshops - Workshop sulla Filatura

As many of you already know, I have been organizing a series of spinning workshops in Lucca and in Milan this Spring.
In fact, let me take this chance to remind everyone of the dates and prices!
  
Date
Durata
Costo
LUCCA
Preparazione della   fibra
Sabato, 9 aprile
mattina
3 ore
€50
Filatura con il fuso
Sabato, 9 aprile
pomeriggio
3 ore
€50
Corso base
Filatura con Filatoio
Domenica, 10 aprile
5 ore
€80
MILANO
Preparazione della   fibra
Sabato 16 aprile
5 ore
€80 + €25 supplemento affitto locale
Filatura con il fuso
Domenica 17 aprile
5 ore
€80 + €25 supplemento affitto locale
Corso base
Filatura con Filatoio
Lunedì 18 aprile
5 ore
€80 + €25 supplemento affitto locale

Well! Today I have exciting news! We will be using raw fleeces from Abruzzo! Specifically from Roberta Castiglione's "Lana d'Abruzzo" project!

When Deborah Gray and I started out on this adventure into spinning, we really hadn't though about getting Italian fleeces. Deborah was going to order the fleeces from the Shetland Islands, fleeces she is familiar with, fleeces she knows. But then we started worrying about getting the raw fleeces to Italy by mail. Would we have problems with customs? And so we started thinking about getting Italian fleeces - it didn't seem like such a difficult task...... boy! were we wrong! Even though I had read on several forums that they burned fleeces after shearing in Italy because no one seemed to want them because the textile industry has practically disappeared from places in Italy where it once flourishes, I could not locate one fleece! I contacted several organic farms. Yes, they had fleeces but no, they did not sell them. I guess in one of my internet searches I came upon Roberta's blog and we started a correspondence! We felt an immediate camaraderie! And then of course, my origins are in the mountains of Abruzzo in a little town named Bomba, which made everything much more "personal".

Last week Roberta wrote to say that she would be going to personally choose our fleece and yesterday the photographs arrived! She will be going back to choose another for us - we need one for each workshop. So I am happy to day that we will be using "lana d'Abruzzo" in our workshops!

The other great news is that all of the workshops in Lucca are full! We are starting a waiting list in case there are cancellations.

But I really don't think that is a possibility! All of the participants are excited about seeing, touching and spinning locks of sheep's wool into yarn!!

Come molti di voi già sanno, sto organizzando una serie di workshop sulla filatura a Lucca e a Milan da tenere in primavera.
In fatti, colgo l'occasione per ricordarvi delle date e prezzi dei workshop (vedere tabella riportato sopra)!
Oggi ho delle notizie entusiasmanti! Avremmo dei velli crudi dall'Abruzzo! Specificamente dal progetto "Lana d'Abruzzo" di Roberta Castiglione!

Quando Deborah Gray ed io abbiamo iniziato insieme quest'avventura, non avevamo prestato molta attenzione alla possibilità di procurarci dei velli crudi italiani. Deborah ha detto che avrebbe ordinato dei velli dalle isole Shetland perché conosceva bene quella lana. Ma poi abbiamo cominciato a preoccuparci dei problemi di trasporto, di dogana, etc. e ci siamo dette "perché non usare velli italiani?". Sembrava un compito facile trovare dei velli italiani.... e invece no! Anche se avevo sentito che addirittura bruciavano i velli dopo la tosatura perché nessuno li voleva più! Ormai l'industria tessile che una volta era florida in Italia, non esiste praticamente più. Ma non potevo trovare nemmeno un vello! Ho contattato due o tre fattorie biologiche. Si, avevano velli ma no, non li vendeva! Poi in una delle mie tante ricerche in internet, ho trovato il blog di Roberta e abbiamo iniziato una corrispondenza. C'era una complicità immediata tra di noi! E poi, il fatto che le mie origini sono Abruzzese - i miei nonni materni venivano da Bomba un paesino nelle montagne Abruzzese, ha fatto il tutto molto più personale!
La settmana scorsa Roberta ha scritto che sarebbe andata a scegliere personalmente il nostro vello. Poi, ieri le fotogafie sono arrivate! Tornerà in montagna fra non molto per sceglierne un altro .. abbiamo bisogno di due, uno per i workshop di Lucca e uno per quelli di Milano.
E quindi sono felicissima di poter dire che utilizzeremo la "lana d'Abruzzo" nei nostri workshop!

Le altre buone notizie sono che i workshop di Lucca sono completi! Ci sara una lista d'attesa, nel caso che qualcuno dovesse cancellare. Ma non vedo questo come una possibilità! Tutti gli iscritti non vedono l'ora di vedere, toccare e filare il fiocco della pecora per farlo diventare filato!




martedì 22 febbraio 2011

Finally! I have finally finished the "clouds" shawl. Finalmente... ho finito lo scialle "clouds"



finally finished!!

I am not really totally happy with the outcome, more than a shawl it's an afghan!
I changed my idea a thousand times while I was making it.. at any rate, it should be done by the week-end!

I was not very careful when I changed colours so the changes are visible on right and wrong sides... so be it!
It will definitely be warm!!



Update! I finished it this afternoon and  I wore it when I went into town and a couple of people complimented me on my "cape" ;))


Finalmente, finito!

veramente non sono contentissima con il

risultato.. più una copertina che uno scialle
ho cambiato idea mille volte strada facendo...
cmq per fine settimana spero di averlo completato!!
non sono stata molto attenta quando ho aggiunto i colori e quindi si notano molto i cambiamenti sul davanti e sul dietro.. pazienza!!
sicuramente sarà caldissima!!

Aggiornamento! L'ho finito oggi pomeriggio e  l'ho messo quando sono uscita per andare in centro e un paio di persone si sono complimentati con me per il mio mantello! ;))










lunedì 14 febbraio 2011

Update on Mara's Cardigan by Emma Fassio

I finished the cardigan today! Just sewed on the buttons and modelled it for my son and husband.
Thanks to Emma for allowing me to test the pattern! I think I will be wearing it a lot as we go into spring!
If I were to make it again, I'd make it a bit smaller and I would put all 5 buttons!





Ho finito il cardigan oggi! Ho appena attaccato i bottoni e fatto le foto!

Grazie ad Emma per avermi permesso di testare il modello! Credo che ne farò buon uso andando verso la primavera!
Se dovessi rifarlo, lo farei un pochino più piccolo e mettere tutti e cinque i bottoni!



giovedì 10 febbraio 2011

buttons!


You all may have noticed that I absolutely love buttons! I remember playing with the buttons in my mom's button box as a child. I would dump them out, sort them, count them, play with them..... I love them!


Well this post is dedicated to Yvonne Irvin - MyElements because come to find out.. she loves buttons too!! I told her that when I am in a new city, if I see a button store I can't resist looking! She was surprised that in Italy there are stores almost exclusively dedicated to buttons ... and she was also intrigued by the idea of small city shops as opposed to cold impersonal malls! I told her that I would take some pictures of one of my favorite Lucca button stops.. and on the way I photographed some other store windows all dolled up for Valentine’s day!
 










Forse avete notato che adoro i bottoni! Mi ricordo che da bambina giocavo con una scatola di bottoni che mia mamma aveva. Li rovesciavo sul tavolo per poi smistarli, contarli, giocarci... mi piacciono tanto!
Questo post è dedicato a Yvonne Irvin-MyElements perché ho scoperto che anche a lei piacciono tanto i bottoni!! Le ho raccontato che quando visito una città se vedo un negozio di bottoni non posso resistere e devo guardare! Era sorpresa che abbiamo qui in Italia dei negozi dedicati quasi esclusivamente a bottoni ... e le piace anche l'idea di piccoli negozi in città rispetto ai centri commerciali un po' impersonali!! Le ho detto che avrei fatto delle foto di uno dei miei negozi di bottoni preferiti a Lucca... e strada facendo ho scattato anche qualche altra vetrina tutta addobbata per San Valentino!

storefront

Trims!
 
buttons, buttons everywhere!

furniture store - catch the antique doll furniture
"La drogheria" caffé



Undies!!!



Book store with pink and red books in the windos!
and could I NOT get a jewelry store in this line-up??


An old-fashioned pharmacy
bar/enoteca ready for Valentine's day!


 And we save the best for the last! A Pizzicheria (delicatessan) and a cheese store!






lunedì 7 febbraio 2011

Teatime! in a delft blue mood!

Last year I purchased some really pretty handpainted porcelain charms - a teapot, a sugar bowl, a creamer and a teacup... I really didn't know what I was going to do with them, but I liked them so I bought them.
Well yesterday I got them out, made a few blue glass bead dangles.. added a magnetic clasp and the Dutch Blue Teatime charm bracelet was the result! If you are interested in it, email me!


L'anno scorso ho comprato dei ciondoli molto carini in porcellana ie dipinti a mano - una teiera, una zuccheriera, una lattiera e una tazza da tè ... non avevo idea di cosa poi farne, ma mi piacevano e quindi li ho comprati
Ieri li ho tirati fuori, ho fatto alcuni ciodoli con delle perline in vetro blu, ho aggiunto una chiusura a calamite.. ed ecco il Dutch Blue Teatime charm bracelet! Se ti interessa, mandami una mail!

venerdì 4 febbraio 2011

Emma Fassio's Mara's Cardigan Update

Last week I had some free time to dedicate to testing this pattern.
This is my first "top down" seamless garment and I must say that I have mixed feelings. I love the fact that when I am done knitting I will not have to sew any seams, but....the knit seems sooooo long! Of course no longer than knitting the garment in pieces, but... when you knit a sweater in 4 or 5 pieces you have "thresholds".. oh.. I finished the back! wow, I finished front! Whoopie! I finished the sleeves, now I just have to sew it together!
And then there is this knitting with the circular needles... I learned how to knit using the traditional "english" method with long needles and with the yarn coming from the right. I keep the right needle under my right arm and I hold the yarn in my right hand, tensioning it by wrapping it around my pinky and "throwing" it over the right needle.
With the circular needles this method is very difficult. First of all because the needle points are very short so you can't hold the right one still under your arm or in your belt. So if you hold the yarn in your right hand, each time you have to "throw" the yarn around the right needle you have to let the needle go with your right hand (so you can throw the yarn over it) and hold it in your left hand, but then what about the left needle??? now... if you are familiar with Elizabeth Zimmerman you know all about circular needles and top down construction. You also know that with circular needles you knit using the "continental" method.-
Supposedly the continental method of knitting was abandoned in the US, England and Western Europe during WWII because it was the common knitting method in Germany and  Heaven forbid we should knit like the Nazis!! But then again ... in the US and around the world many women of Jewish descent knit using the continental method and so I doubt the whole German Nazi Knitter thing is true! Yes.. I do tend to go off on tangents.. sorry!!
With the continental method, you hold the yarn in your left hand (I still tension it by wrapping it around my pinky) and you "pick" the yarn up with the right needle to make the stitch.. It took some doing.. but I am now fairly good at this method also... the advantage to knowing both methods is, of course, that you can knit easily with two colors by holding one color yarn in each hand.. but that is another story!!! and so.. remember English knitters are "throwers" while Continental knitters are "pickers"!!!
Back to Mara's Cardigan!! I have successfully completed the little cap sleeves and two button holes.. and I am to the point just under  the bosom.. so I'd say about half way done. I love the yarn I am using and I really love the colors!! Purple and apple green!! The buttons I picked up in Pesaro last week are perfect - as you can see from the photographs! Next week I hope to post the finished project!! That's it for now!